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2亿多年前的湖泊一片死气沉沉,中生代湖泊革命后才有了生机

2018-09-10 12:43外星探索
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     谈到湖泊,就看我国五大淡水湖,多是风光旖旎,鱼米足。作为现今地球上生物多样性最高的生态环境之一,湖泊可以说是众多水生动植物的“快乐家园”。

然而,你可曾想到,在2亿多年前的湖泊中,这种生机勃勃的场景却并不存在。特别是在2.5亿年前的二叠纪大灭绝之后,整个陆地生态系统中,75%的生物受到了毁灭性打击。由于干旱,湖泊更是稀少,仅有的湖泊中,也只有少数几种生物生存,一片死气沉沉。

直到一场“中生代湖泊革命”的到来,湖泊才开始逐渐拥有了“生机”。亚利桑那大学Andrew Cohen教授2003年在他的专著《古湖泊学》中首次提出,可能是在侏罗纪到白垩纪,存在着一次“中生代湖泊革命”,形成了现代湖泊生态系统的雏形。 

示意湖泊生态系统的演化,中间深色标志为湖泊生态革命

然而,湖泊生态革命,真的是从侏罗纪才开始的吗?

由中国科学院南京地质古生物研究所“现代陆地生态系统起源与早期演化”团队采集的、来自中国西北地区两个三叠纪地层中的昆虫化石群,为了解这个过程打一扇新的窗口,表明Cohen教授所说的“中生代湖泊革命”,早在三叠纪就已经开始!

“毫米级”昆虫化石告诉我们什么?

团队成员郑大燃博士、王博研究员等与香港大学、长庆油田等科研人员,用了近十年时间,对陕西铜川昆虫群和新疆克拉玛依昆虫群进行了科学考察和化石发掘,先后收集了近千枚昆虫化石。

科研人员在铜川昆虫群(左)以及克拉玛依昆虫群(右)进行现场挖掘

通过研究发现,两个生物群中的昆虫化石个体普遍很小,体长大都是毫米级的。铜川昆虫群包含至少11目28科,是世界范围内三叠纪最丰富的昆虫群之一。该昆虫群拥有超过14个科的全变态昆虫,占所有昆虫化石的约65%。克拉玛依昆虫群包含6目10科,以石蚕巢和划蝽为代表。

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