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最古老的火成陨石,揭示太阳系的形成之谜

2018-08-06 16:46外星探索
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      据报道,美国科学家近日对一块来自非洲西北部的陨石进行分析,追溯出其距今已45.65亿年,是迄今记录的最古老的火成陨石。科学家认为,太阳系形成于46亿年前,因此,新陨石能向我们讲述太阳系幼年时发生的故事,揭示太阳系的形成之谜。研究人员对陨石的矿物学进行分析后发现,其中含有大量鳞石英的二氧化硅晶体。之前仅在地球上某些火山岩中发现过。而氧同位素研究证实,这颗陨石来自外星球。

NWA 11119大小与棒球类似

最新研究由新墨西哥大学、亚利桑那州立大学和美国国家航空航天局(NASA)的科学家携手进行。这块陨石名为“非洲西北部(NWA)11119”,在位于毛里塔尼亚的一个沙丘中被发现,其颜色比大多数陨石浅,有绿色晶体、空洞交织其中,且被淬火熔化物包围。

研究人员借助各种工具,对陨石的进行矿物学分析后发现,其中含有大量鳞石英的二氧化硅晶体,其浓度占整个陨石的30%。他们表示,这一惊人数值从未在陨石中发现,仅在地球上某些火山岩中发现过。而氧同位素研究证实,这颗陨石来自外星球。

论文主要作者、新墨西哥大学研究生波尔娜·斯里尼瓦桑说:“得到的同位素值显示,NWA11119与其他两个不同寻常的陨石——‘西北非洲7235’和Almahata Sitta(阿拉伯语‘第六站’)来自同一母体,也许是某个在太阳系早期形成的大型地质复杂体。一种可能性是,这个母体与另一颗小行星相撞而粉身碎骨,其中一些碎片最终落到地球上。”

论文共同作者、亚利桑那州立大学陨石研究中心主任麦奈卡莎·瓦德瓦说:“大多数其他已知的火成小行星陨石的二氧化硅丰度低得多,所以我们想要了解早期太阳系中这种独特的富含二氧化硅的火成陨石如何以及何时形成,其化学成分是了解行星组成多样性和地质化学的关键。”

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