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开普勒将抵达“生命尽头”!

2018-07-12 12:57外星探索
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  据报道,监测工程师宣布,开普勒探测器正在逐渐耗尽燃料,任务也会结束。

运行已有9年时间的开普勒太空望远镜现处于“休眠状态”,操作人员正在试图从望远镜下载数据。一旦这些数据下载成功,预计将用剩余燃料开始下一轮观测活动。

图中是艺术家描绘的KOI-961行星,它是开普勒太空望远镜2012年发现的一颗恒星,同时,开普勒探测到3颗小型行星环绕这颗寒冷红矮星运行。

  美国宇航局表示,运行已有9年时间的开普勒太空望远镜进入“休眠状态”,操作人员正在试图从望远镜下载数据。一旦这些数据下载完成,预计将用剩余燃料开始下一轮观测活动。

  从5月12日开始,开普勒太空望远镜已开始第18次观测活动,它瞄向巨蟹星座(2015年曾观测过)。第二次观测数据将向天文学家提供证实之前发现候选系外行星和新系外行星的机会。

  开普勒燃料不足处于“濒临死亡”

  对于开普勒太空望远镜,它向地球传送观测数据是剩余燃料状态下最优先完成的任务。为了将观测数据发送至地球,该探测器必须将最大天线对准地球,在深空网络(DSN)工作时间传输数据。

  在此之前,开普勒太空望远镜将继续保持稳定,以非燃料消耗的安全模式停放。预计8月2日,研究人员将控制太空飞船从非燃料消耗状态恢复过来,并将航天器调整到正确方向,下载观测数据。

  如果操作和数据下载成功,研究小组将于8月6日利用剩余燃料进行第19次观测活动。当预计下载数据完成之后,美国宇航局将更新下载数据。

  美国宇航局正在密切监控开普勒太空望远镜低燃料状态,并预计未来几个月内将耗尽燃料。据悉,近期发现的24颗新系外行星是第10次观测活动中发现的,从而使开普勒太空望远镜现已证实的系外行星数量增加至2650颗。

  美国宇航局指出,自2009年开普勒太空望远镜发射升空,它在太阳系之外探测到数千颗系外行星,尽管它经历了机械故障,并遭受宇宙射线辐射。目前开普勒太空望远镜的燃料已非常少,这意味着它的深太空探测任务将很快结束。

  开普勒项目首席工程师查理·索贝克(Charlie Sobeck)指出,由于太空中找不到“加油站”,开普勒太空望远镜将很快耗尽燃料,我们预计未来几个月内将达到燃料耗尽的那一刻。

  在没有燃料表的情况下,科学家通常是以“警告信号”作为低燃料判断标准,例如:燃料箱压力下降,望远镜推进器性能变化等。总之,科学家并没有确切的时间知道开普勒太空望远镜何时燃料耗尽。

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