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頭上長著巨大爪子的怪物:5億年前的最早兇猛掠食者

2018-06-29 23:5812人猎奇网
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 一些兇狠的獵食動物,有著尖利的爪子或者鋒利的牙齒。但是,今天小編要講的這個兇猛的掠食者卻是將巨爪長在了頭上的怪物。下面,咱們來看看。

它在水中遊弋,尋找著能送入圓形大口的獵物。如果你足夠幸運,或許還可以見到一只迷你版的幼體在它身後搖擺跟隨。

Lyrarapax unguispinus成體和幼體在寒武紀海洋中捕食的想象場景

新浪科技訊 北京時間6月13日消息,據國外媒體報道,如果你有機會穿越到5億年前的地球海洋,你或許會見到一只頭上長著巨大爪子的怪物。它在水中遊弋,尋找著能送入圓形大口的獵物。如果你足夠幸運,或許還可以見到一只迷你版的幼體在它身後搖擺跟隨。

來自中國、澳大利亞和德國的古生物研究團隊在雲南的澄江化石群中發現了這種奇蝦類動物的幼體化石。該化石所在的頁巖有5.18億年的歷史。這種動物的學名為Lyrarapax unguispinus,是寒武紀(大約5.4億年至4.9億年前)海洋中的一種掠食性動物。

化石中的奇蝦幼體長度僅有1.8厘米,和一個硬幣的直徑差不多,是目前已經發現的最小的L。 unguispinus 完整化石。此外,根據6月1日發表於《國家科學評論》(National Science Review)的一篇論文,這種奇蝦可能從出生開始就是出色的捕食者。

研究人員在論文中寫道:“它具有成體一樣的形態——特別是發育完全的前附肢和口器——表明L。 unguispinus在發育階段就是功能齊全的捕食者。”科學家推測,驅動寒武紀生命大爆發的部分原因,可能正是海洋中出現了大量的掠食性動物。

作為最古老的節肢動物之一,L。 unguispinus是今天蜘蛛、蠍子和甲殼動物的祖先,只不過它能長到一米以上。這些兇猛巨怪是地球最早的頂級掠食者之一,具有十分強大的攻擊能力。

研究人員寫道,每只L。 unguispinus——甚至剛出生的幼體——的身體前部都具有一對堅硬的爪形附肢,用於捕捉和控制獵物。你可以在現生的蛛形綱有鞭目(Thelyphonida)物種身上看到類似的螯肢,能用來防禦、挖掘和撕裂獵物。

如果你不幸被L。 unguispinus抓住,那接下來就將面對它那恐怖的,長滿尖牙的巨口。L。 unguispinus屬於奇蝦類,因口錐呈放射狀,又被稱為射口類(Radiodonta),它們的圓形巨口中長滿了鋸齒狀的尖牙。研究人員認為,從剛出生的L。 unguispinus就具有完好的牙齒和螯肢可以看出,射口類動物在寒武紀生命大爆發時期面臨著非常激烈的生存競爭,這也促使捕食者和被捕食者迅速演化,堪比軍備競賽。

“某些射口類動物後代的掠食性生活方式增加了寒武紀海洋食物網的層次復雜性,並可能給動物群落帶來額外的選擇壓力,”研究人員寫道,“在動物演化早期發生的各種規模的捕食行為,無疑是整個寒武紀動物形態和生態學新事物背後的關鍵驅動力。”

這塊化石中,L。 unguispinus的眼部、口部和附肢都保存完好,對於探索奇蝦類動物個體發育和捕食策略的起源有重要意義。研究人員認為,L。 unguispinus從幼年到成年的生長過程中可能從未改變過生態位和食性。

在2014年的一項研究中,科學家在雲南昆明附近發現了L。 unguispinus的大腦化石。從大腦的相似性和其他特征來看,L。 unguispinus等奇蝦類掠食動物或許是天鵝絨蟲非常遙遠的親屬動物。

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