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即将深入火星内部探测,美将于6月左右发射InSight火星探测器

2018-03-14 11:54外星探索
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        尽管火星探测的历史悠久,但顶多是在这颗星球的表面留下些许抓痕。有多项国家科研机构的研究指出,需要了解火星表面之下的情况。一直一来有“鼓声”从地下传来,科学家需要研究火星的内部。

       据报道,美国宇航局自上世纪60年代就开始向火星发送太空探测器,来研究火星的气候和地质学,并且期望寻找到生命存活的迹象。现在美国宇航局的一项最新任务已经进入了最后的阶段,它将成为首个深入探索火星地表下状况的任务。

新打造的InSight火星探测器预计将在5月5日到6月8日之间从加利福尼亚州中部的范登堡空军基地发射升空,这个任务的主要目标是让科学家们更深入的了解,曾经多水的火星如何演变成为一个我们如今看到的尘埃遍地的贫瘠星球。

爱丁堡大学的地球生物学家Sean McMahon博士在写给全国广播公司的一封邮件中称:“这个项目将使我们了解现在火星的地质学活性,而且也将帮助我们打造更准确的火星内部模型。这对于我们了解地球、火星和其它岩石星球间的差异与共性有着举足轻重的作用。”

与已经登陆火星的好奇号和其它漫游车不同,这辆重达800磅(约362公斤)的InSight登陆器无法在火星表面移动。但是它配备了一系列的设备,包括一台地震仪和一台探热仪,此外它还拥有一条长约2米的机器手臂来帮助登陆器操作设备。

这辆登陆器将借助它的仪器测量火星地震的频率和量级,并且测量热量在地下深处和地表的传递方式。InSight任务的主要研究人员Bruce Banerdt博士在一份声明中称:“你可以把InSight看做是火星45亿多年以来进行的首次健康体检。”

InSight登陆器的设计并不是为了寻找生命迹象,但是McMahon称了解火星表面下发生的情况有可能为我们带来许多关于微生物是否能够在火星上存活的线索。他声称:“火星内部越温暖,靠近地表的水可能更稳定,这对于搜寻外星生命来说是个好消息。”

无论InSight火星登陆器什么时候发射升空,它都计划在完成3.01亿英里的太空旅行之后,于2018年的11月26日降落到火星表面。InSight登陆器预计将在火星上工作两年时间。

     这个项目可以大大减少科学家对火星外壳厚度的不确定性——有可能阐明火星在其早期历史中如何分化出自己的地核、地幔和地壳。它也可以设定火星内核大小和密度的限度——这反过来又可以帮助解释行星磁场动力学的历史。

 这项任务将依赖于在设计上同2008年“凤凰”号着陆器类似的基础航天器加以完成。到时候,一台地震仪将被放置在火星表面,并将一部温度传感器通过钻孔放入地下,从而更好地了解这颗岩石行星如何从一个初期的岩浆球开始进化的。

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